EEUU ANUNCIA NUEVAS MEDIDAS SOBRE SU RELACION CON CUBA

WASHINGTON, 16 mayo (Reuters) – Estados Unidos planea tomar una serie de medidas para revisar su política hacia Cuba, incluida la flexibilización de algunas restricciones de la era Trump sobre las remesas familiares y los viajes a la isla y aumentar drásticamente el procesamiento de visas estadounidenses para cubanos, dijeron funcionarios de la administración el lunes.
Las medidas, que llegan después de una larga revisión del gobierno de EE. UU., marcan los cambios más significativos en el enfoque de EE. UU. hacia La Habana desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo en enero de 2021.
Pero el anuncio no llegó a devolver las relaciones entre Estados Unidos y Cuba al histórico acercamiento diseñado por el expresidente Barack Obama, bajo el cual Biden se desempeñó como vicepresidente. Eso incluyó un flujo de remesas menos restringido, menos restricciones de viaje y servicios de visa más rápidos.
Los funcionarios dijeron que en las medidas anunciadas el lunes, Estados Unidos levantaría el tope de las remesas familiares, previamente establecido en $1,000 por trimestre, y autorizaría las remesas de donaciones a personas que no sean miembros de la familia.
Pero los funcionarios dejaron en claro que Estados Unidos no eliminaría entidades de la Lista restringida de Cuba, una lista del Departamento de Estado de empresas alineadas con el gobierno y el ejército cubano con las que las empresas y los ciudadanos estadounidenses tienen prohibido hacer negocios.
“Vamos a lograr que las remesas fluyan más libremente hacia el pueblo cubano, sin enriquecer a quienes cometen abusos contra los derechos humanos”, dijo el funcionario.
Estados Unidos utilizará “procesadores de pagos electrónicos” civiles para las remesas a fin de evitar que los fondos vayan directamente al gobierno cubano, dijeron los funcionarios, y agregaron que Estados Unidos ya se había comprometido con el gobierno cubano “sobre el establecimiento de un procesador civil para esto”.
Los funcionarios de Biden han sido conscientes de que aliviar las restricciones sobre Cuba podría generar consecuencias políticas para los cubanoamericanos conservadores, un bloque electoral clave en el sur de Florida que en su mayoría respaldó las duras políticas del expresidente Donald Trump sobre Cuba.
Trump recortó el procesamiento de visas, restringió las remesas, redujo los vuelos a la isla y aumentó los obstáculos para los ciudadanos estadounidenses que buscan viajar a Cuba para algo que no sea visitas familiares.
Los funcionarios dieron pocos detalles sobre cómo se implementaría la nueva política.
La embajada cubana en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.
Entre los cambios se encuentra un plan para restablecer el Programa de  Reunificación Familiar Cubana, que había brindado una forma legal para que las familias cubanas se reunieran en los Estados Unidos, y aumentar la capacidad de los servicios consulares.
Washington apuntará a emitir 20.000 visas de inmigrantes al año, dijo el funcionario, en línea con un acuerdo de migración.
La embajada de Estados Unidos en La Habana comenzó a emitir una serie de visas de inmigrantes a cubanos este mes, cumpliendo una promesa anterior de reiniciar el procesamiento de visas en la isla después de una pausa de cuatro años.
El Departamento de Estado bajo Trump redujo drásticamente el personal de la embajada en 2017 luego de una serie de “incidentes de salud anómalos” que se conocieron como “síndrome de La Habana”.
En cambio, a los cubanos que buscaban emigrar a los Estados Unidos se les indicó que solicitaran visas en persona en las embajadas de los Estados Unidos, primero en Colombia y luego en Guyana, viajes costosos fuera del alcance de muchos.
La administración Biden también ampliará los viajes autorizados a Cuba, permitiendo que los vuelos hacia y desde el país utilicen aeropuertos distintos de La Habana, dijeron los funcionarios.
Washington también restablecerá algunas categorías de viajes educativos grupales, así como ciertos viajes relacionados con reuniones profesionales e investigación.
Sin embargo, los viajes individuales “de persona a persona” no se restablecerán, dijeron los funcionarios. La categoría fue eliminada por funcionarios de Trump que dijeron que los estadounidenses que estaban de vacaciones en la playa abusaban de ella.
Estados Unidos también aumentará el apoyo a los empresarios cubanos independientes, con el objetivo de facilitar el acceso a Internet y ampliar el acceso a las microfinanzas y la capacitación, entre otras medidas.
Biden prometió durante las elecciones de 2020 volver a comprometerse con Cuba. En cambio, impuso nuevas sanciones a los funcionarios cubanos en respuesta a la represión de La Habana contra los manifestantes luego de las marchas generalizadas en la isla en julio pasado.
Cientos fueron arrestados durante y después de las manifestaciones, consideradas por muchos como las protestas más grandes desde la revolución de Fidel Castro en 1959. Washington ha condenado a las autoridades cubanas por las duras sentencias impuestas a algunas.
El gobierno cubano culpó de las protestas a la intromisión de Estados Unidos.
Los funcionarios dijeron que no se ha tomado una decisión sobre si invitar a Cuba a la Cumbre de las Américas organizada por Estados Unidos, a pesar de las amenazas de México y otros de que no asistirán a menos que todos los países de las Américas estén invitados.

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